Extraordinaria África

Hoy en Camino Sin Fin nos hemos levantado con un mono increíble de África.

Sin duda, nuestro próximo viaje volverá a ser a ese apasionante continente.

Y para colmo hemos recibido el trailer del fantásico documental que está apunto de estrenarse «Extraordinary África». Disfrutadlo y soñad. Dentro de poco estaremos de nuevo allí. Y lo contaremos para todos vosotros.

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El síndrome del eterno viajero

Comparto con vosotros este vídeo que ha llegado a mí y me ha emocionado, por sentirme identificado al 100% con cada palabra y cada sensación. Creo que no habría podido expresar mejor mi propio sentir respecto a mi vida y a mis viajes, soy un bicho raro más de esos que sufren este síndrome. Espero con el tiempo hacer partícipe a más gente y que se unan a este «Camino Sin Fin». Con el título del blog que comencé hace no mucho ya dejaba entrever las sensaciones que en este video se expresan «Sin fin» también significa «Eterno». Poco a poco, cuando vaya subiendo mis diarios, fotos y vídeos de viajes, veréis como sale el espíritu de cada detalle de lo narrado en este increíble vídeo. Gracias a Lucía, Sandra y Rubén, a los cuales no conozco, pero hay algo intangible que nos une….

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Cómo ser encantador de serpientes – Sensaciones de Marruecos

En Septiembre de 2009 hice mi primer viaje a Marruecos. En esa ocasión visité Marrakech y Essaouira.

Al llegar a la capital magrebí, como todo aquel que llega a esta cuidad, me vi sometido a la fuerza gravitatoria que la principal plaza de la ciudad (المدينة)  ejerce. Se trata de Jemaa el Fna (جامع الفناء).

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Jemaa el Fna o Yamaa el Fna, según la traducción fonética que se haga, es un lugar…. Absolutamente único en el mundo: es misterioso, mágico, decadente, popular, oscuro, abarrotado, nasal, muy nasal. Puedo decir que es uno de los lugares más vivos en los que he estado jamás. Un tránsito continuo de gente, colorido de trajes (si no es Ramadán), mezcla de razas, gritos, olor a frito 24 horas, suciedad, risas, miradas que se entrecruzan clavándose, mezcla de culturas, comercio, fusión de sonidos compuestos por tambores, cantos y flautas. Flautas, de estas últimas es de lo que voy a hablar más adelante.

La primera vez que vi esta plaza fue en ese viaje, llegaba del aeropuerto y estaba improvisando algún lugar en el que dormir mientras algunos comerciantes no hacían más que agobiarme un poco. Yo iba andando por la calle tratando de no hacerles mucho caso…. Llevaba un plano y quería llegar al centro de la ciudad antes de decidir donde me hospedaba. De repente, en mi camino, empecé a notar un bullicio de gente en el siguiente cruce, el cual estaba custodiado por diversos carros con caballos, y según me iba acercando mis sentidos iban expandiéndose: un fuerte olor a pescado frito, una inexplicable mezcla de sonidos, el calor de la gente… Y fue justo en el momento que giré la esquina cuando me dí cuenta que aquello que tenía ante mi era Jemma el Fna. Había leído sobre aquel lugar, pero como suele ocurrir, nada es comparable a estar ahí. No podría explicar que tiene ese sitio, porque obviamente no se trata del lugar, no existe nada monumental, nada físico impresionante, nada que explique por sí solo aquel ambiente. Es lo que allí ocurre, la gente, la atmósfera.

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Me quedé varios minutos petrificado contemplando aquella plaza con mi mochila a cuestas hasta que los zarandeos de los marroquíes que no querían dejar pasar la oportunidad de «guiar» a un indefenso europeo me despertaron de mi letargo. La sensación fue como de estar dentro de la escena de Star Wars en la cual pasean por el mercado de Tatooine. Esas construcciones antiguas, esa cantidad de diferentes razas, ese bullicio…

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Los expertos de la UNESCO deben estar de acuerdo conmigo (o yo con ellos) porque en 2001 declararon aquel lugar «Patrimonio intangible de la Humanidad». En el discurso de proclamación se pronunció la siguiente frase:

«The spectacle of Jamaa el Fna is repeated daily and each day it is different. Everything changes: voices, sounds, gestures, the public which sees, listens, smells, tastes, touches. The oral tradition is framed by one much vaster, that we can call intangible. The Square, as a physical space, shelters a rich oral and intangible tradition.» – Juan Goytisolo.

«El espectáculo de Jamaa el Fna se repite a diario y cada día es diferente. Todo cambia: las voces, los sonidos, los gestos, el público que observa, escucha, huele, saborea, toca. La tradición oral se encuentra enmarcada en una mucho mayor, que podemos llamar intangible. La plaza, como un espacio físico, refugia una tradición oral e intangible.» – Juan Goytisolo.

Pues bien, entrando más al detalle sobre este lugar, existen una cantidad de actividades muy típicas de él:

  • Los innumerables puestos de comidas fritas
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  • Los espectáculos con monos amaestrados
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  • Las mujeres que te ofrecen pintura de henna
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  • Encantadores de serpientes
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Respecto a los encantadores de serpientes. Es sorprendente. Se plantan delante de grandes cobras y consiguen que estas se yergan firmemente y se muevan al son de la música. Para mi fue algo impresionante, el verlo en directo.

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Para los que no hayan tenido ocasión de visitar Jemma el Fna. Lo primero recomendarles que lo apunten como algo a hacer en su vida. Y segundo, les dejo este vídeo para que se hagan una idea del ambiente festivo que emana de la plaza 24 horas al día y para que vean brevemente el ritual de hipnosis de serpientes que allí se produce:

Claro, tras todo esto, yo, mente inquieta y científico, volví a España preguntándome cómo lo harían, cómo era posible que un reptil fuese amaestrado de esta forma, que proceso de aprendizaje llevaban a cabo con ellos. No veía refuerzo positivo en forma de «premios» al comportamiento del animal, de modo que pudiese aprender por condicionamiento clásico. Y aún así, no parece el típico animal fácil de amaestrar. Además, se trataba de cobras de un tamaño, al menos respetable, y suelen ser bastante venenosas. De modo que, ¿cómo lo hacían?

Con el tiempo, informándome, encontré la solución , que aquí os explico:

  1. Las cobras están desprovistas de veneno. Les amputan los colmillos. Con lo cual, el peligro ya es nulo. Aunque este punto sigue sin explicar cómo las hipnotizan, pero ya justifica que las usen en su espectáculo.
  2. Las cobras son sordas. ¿Sorprendente verdad? Pues sí, son completamente sordas. Las serpientes no tienen sentido del oído. Por lo tanto no pueden escuchar las flautas que nosotros oímos en el vídeo anterior. ¿Entonces???
  3. Aquí va la explicación clave: Las cobras son letales en sus ataques, normalmente, pero sólo atacan cuando se ven amenazadas, muy amenazadas, ya que un ataque gasta demasiadas energías a nivel biológico, deben lanzarse, clavar los colmillos y gastar el veneno que tanto les cuesta producir. De modo que son precavidas y están siempre alerta pero no atacan si no es un peligro muy muy claro. Entonces, el «encantador» de serpientes se sienta frente a ellas, saca su flauta, la serpiente aún permanece relajada, pero en cuanto él comienza a hacer sonar la flauta esta se levanta al instante… El motivo es que el hombre no sólo hace sonar el instrumento, sino que lo mueve de izquierda a derecha acompasadamente. El reptil percibe un objeto (sin escuchar nada) que a una distancia más o menos cercana se mueve hacia un lado de forma sinuosa y eso le pone alerta porque su defensa se basa en el análisis de movimientos, y mueve su cabeza en esa dirección, luego en la otra, y así sucesivamente, sin atacar puesto que la amenaza no es significativa (la flauta no debe acercarse mucho ni hacer movimientos bruscos) pero sin relajarse (la flauta no debe estar demasiado lejos). De manera que el truco es ése, controlar la distancia de la flauta y que los movimientos no sean bruscos.

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Bien, pues lamento mucho haber quitado un poco de magia al mito del encantamiento de serpientes, pero os puedo asegurar que Jemma el Fna es mágico de por sí, que el aire que se respira en esa plaza te traslada a otro planeta y que merece la pena muy mucho empaparse de Marrakech en su núcleo vital.

PD: Observad esta última foto. Nos la hicieron desde la perspectiva del encantador. La imponente cobra observa su flauta. Y a mi, me pusieron una serpiente también al cuello, lo cual da aún mas sensación ambiental de peligro y de que controlan a los reptiles, aunque realmente la que yo llevo en el cuello es una culebrilla sin peligro alguno, pero añade más tensión a la escena. Una extraña experiencia la que allí vivimos.

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Video Nepal 2013

Montaje con los momentos de nuestra aventura en Nepal en 2013

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Video India 2013

Nuestra experiencia en este increíble país durante el Verano de 2013 en forma de Foto-Vídeo.

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Mundos lejanos: algunas de mis fotos de viajes

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Mundos lejanos, un álbum en Flickr.

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Merece la pena … vivir

Todos estos años viajando me han enseñado una cosa. Me han enseñado que merece la pena, merece la pena el riesgo, merece la pena moverse, jugarse la integridad, vivir.

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Hay gente que ve la vida con cierto miedo, yo era un poco así antes, quizás por la educación recibida, la sobreprotección, la constante alerta ante el potencial peligro, pero es algo que he cambiado y mis viajes me han ayudado a ello. Y me gusta.

Hay gente que teme. Teme enfermar, herirse físicamente (o psicológicamente), cometer un error, quedar en ridículo (herida social), temen perder algo… Todo esto genera un estado de alerta que no deja disfrutar de la vida y que hace que te prives de grandes cosas. Mucha gente no podría hacer los viajes que yo y mis compañeros hacemos, a mí mismo, por esa mentalidad, me costó los primeros años.

Pero he aprendido que merece la pena. Y lo he aprendido por inundación. En occidente vivimos en una burbuja aséptica. Todo está limpio, los wcs huelen a lejía. Todo es seguro, los coches tienen cinturones de seguridad.

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Cuando estás en mitad de la selva tropical y ves a un niño andando descalzo a toda velocidad, te preguntas… ¿No teme clavarse algo? Piensas que puede ser inconsciente por ser joven, pero acto seguido ves detrás a un adulto haciendo lo mismo. Puede ser difícil de comprender desde una mente occidental con sobreprotección hacia su propio ser. La respuesta es: Sí, puede clavarse algo, pero las heridas curan y sin embargo la sensación de no preocuparse de ello es impagable.

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Cuando viajas en un autobús por mitad de Asia, adelantando en carretera de montaña por la derecha en cambio de rasante a toda velocidad, y lógicamente sin nada parecido a un cinturón de seguridad, te preguntas… ¿A esta gente le da igual morir?. Obviamente no, pero el riesgo propio de la vida primitiva está tan arraigado en su percepción que no sienten miedo. Esto es algo evitable, sí, pero cuando estás inmerso en estos países no puedes cambiar su cultura, o lo aceptas como parte del viaje o vuelves a Europa. Y es una experiencia enriquecedora. Acabas pudiendo dormir en esos autobuses cuando asumes que si, que tu vida está en peligro, pero que merece la pena por el conjunto de la experiencia.

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Estás comiendo fruta de un mercado al norte de África y te preguntas… ¿Cómo es posible que no se den cuenta que este alimento está sucio o en mal estado y puede ser perjudicial? Y no se dan cuenta, una vez más porque su percepción de la limpieza es completamente diferente. Y yo, soy de los que se lleva directamente el alimento a la boca, o como mucho lo limpio un poco con la camiseta. ¡Puedo enfermar! ¡Claro! Y de hecho mientras escribo esto arrastro una amebiasis desde hace varios meses que me traje de la India. Pero merece la pena el riesgo (¡y lo digo desde el porcentaje malo!) por saborear un mango fresco a bocados en un mercado tradicional a miles de kilómetros de tu casa. No olvidemos nuestra condición. Somos animales. ¡Estamos preparados para todo esto y más! Salgamos de nuestra burbuja.

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Estás en un albergue y ves pasar ratas y oyes infinidad de insectos de indescifrable naturaleza, y mientras escuchas a los locales roncar profundamente dormidos te preguntas… ¿Cómo puede ser que duerman con todos estos seres dando señales de vida? Pero si te paras a pensar, la presencia de una rata, o una cucaracha, ¿por qué motivo habría de impedirte el sueño?. No es lógico, sólo lo es bajo nuestra mente occidental. Pueden picarte mosquitos, arañas, pulgas. ¿Y qué?. No vas a morir por ello. Merece la pena llegar al punto de obviar el Universo de los insectos y roedores a cambio de un reparador sueño en mitad de una yurta en el desierto de Gobi.

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Todo esto no es sencillo de cambiar en uno mismo, de hecho es un largo proceso. Y cuando se viaja a estos lugares, y eso es algo que se comprende con el tiempo, no basta con volver y decir: «he aguantado», o «lo he llevado bien». No. Con el tiempo aprendes a: «he disfrutado cada segundo», «me ha encantado sufrir subiendo el Himalaya», «adoro la horrible comida del templo tibetano», «me encanta la experiencia de dormir en el suelo». Porque aprendes a valorar el todo, aprendes a valorar que merece la pena esa increíble experiencia que estás viviendo, ese poder ver la vía láctea, con la mayor claridad que jamás la podrás ver, desde lo más profundo de Etiopía mientras los mosquitos te cosen a picotazos. Estos viajes se disfrutan al 100% cuando el sufrimiento en ellos forma parte de ti, y no lo aguantas, lo disfrutas.

Por todo ello, aconsejo este tipo de experiencias para dejar de preocuparse en la vida, para entender que merece la pena vivir sin miedo pese a que la vida tiene riesgos, si, pero merece la pena correrlos porque el premio es mucho más valioso. Puede pasarte algo horrible. Por supuesto. Pero el 99% de las cosas que te pueden pasar tienen arreglo, y vivir con menos miedos y preocupaciones no tiene precio. Esto es algo que he aprendido caminando por el mundo.

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Y ya en tu día a día, los inconvenientes, los malos momentos, las incomodidades. Se ven de otra forma. El premio de vivir y poder experimentar y disfrutar es suficiente motivo para aceptar que todo lo demás entra en el pack. Y también en el mundo más civilizado se puede disfrutar de los malos momentos si evaluamos el todo. No vivimos nada mal aquí…

Aunque hay mucho que aprender de allí…

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Fotografía en viajes de aventura

Quiero mostrar unos pequeños consejos para aquellos que disfruten de la fotografía en sus viajes poco convencionales. Lo que la experiencia me ha aportado estos años a la hora de tratar de captar los mejores momentos de esos rincones espectaculares.

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  • Lleva SIEMPRE tu cámara contigo. Incluso de noche, cuando sólo salgas a por tabaco, nunca sabes cuando puede aparecer un momento que desees inmortalizar y no estás en un lugar que puedas visitar cada día.
  • Ten la cámara SIEMPRE encendida y fuera de cualquier funda. El entorno es un mosaico caleidoscópico que en un momento concreto se transforma en la foto que estás esperando, y esta estructura puede que sólo dure unos segundos tal como la quieres, como un isótopo radiactivo que se desintegra, no pierdas segundos encendiendo la cámara. [Se puede omitir la aplicación de este consejo si se está escaso de batería, cosa probable en zonas de selva, montaña o desierto; donde la electricidad escasea].
  • No tengas el objetivo con la tapa puesta. Por el mismo motivo que el punto anterior. Eso sí, protégelo con un filtro.
  • Tus ojos deben ser expertos sensores de luz. Debes llevar la cámara configurada con unos buenos parámetros de apertura, ISO y tiempo de exposición para la foto que quieras realizar y el tipo de luz natural que haya ese día. Según vaya transcurriendo el tiempo, la luz solar irá variando, actualiza automáticamente los parámetros de la cámara aunque no la hayas usado, para tenerla siempre lista.
  • Si estás interesado en fotos de rostros, étnicas, antropológicas… Lleva si puedes un 200mm (o más). En muchos destinos existen circunstancias cotidianas de la vida de los pueblos, tribus, tradiciones, vestimentas, ornamentos corporales, tatuajes, danzas, etc… que te gustará fotografiar, pero, que tu presencia cercana restaría naturalidad a la instantánea. Es el momento de realizar la foto usando la distancia focal a tu favor.
  • Si en algún momento dudas de si sería correcto o no realizar una foto, hazla. Mejor pedir perdón que permiso. Muchas de las fotografías captadas en esas circunstancias en las que no sabes si deberías disparar o no son de las mejores.
  • Si vas a realizar una actividad que implique algún tipo de riesgo para el material fotográfico. P. ej: atravesar un río en barca, realizar una escalada, etc… Utiliza una tarjeta de memoria nueva, dejando la anterior con las fotos del viaje en un lugar seguro, para no perder todo el trabajo en caso de accidente. Plastifica los materiales también si lo crees necesario.
  • Si puedes desactiva el sonido de disparo. Te permitirá ser más discreto, evitar que los personajes de tu fotografía centren la mirada en ti al primer disparo, y poder actuar más como un francotirador de la imagen. Consejo IMPRESCINDIBLE en fotografía de safaris (junto con el de una vestimenta de camuflaje, ambas cosas te permitirán acercarte más a los animales y poder disparar minimizando los riesgos de huida).
  • Evita el Flash. Sin más.
  • Si dispones de dos objetivos con distancias focales diferentes y complementarias, lleva siempre ambos encima. Sé que puede ser engorroso, pero lo agradecerás en el momento preciso. Y antes de salir piensa cual te conviene más llevar por defecto ese día.
  • En este tipo de viajes un enchufe con luz eléctrica es un bien muy preciado. Aprovecha cada vez que veas uno. Mantén tus baterías lo más cargadas que puedas. Si llevas de repuesto, mucho mejor. Pero evita (si es posible) dejar la batería enchufada toda la noche cuando ya está cargada, pues en muchos países de destino la electricidad es inestable y/o discontínua y esto puede dañar tu equipo.
  • Un consejo muy personal es que utilices también tu teléfono móvil, de manera complementaria a tu réflex. Hoy en día los terminales móviles realizan muy buenas fotografías. Esto te aportará los siguientes beneficios:
    • Tendrás más capacidad de almacenamiento de fotografías.
    • Dispondrás de un medio para inmortalizar aquellas cosas que quieras tener fotografiadas pero que no requieran de una calidad de fotografía como la que nos ofrece nuestra cámara.
    • No mezclarás fotos de calidad con fotos cotidianas. Ambas, bajo mi punto de vista, importantes.
    • Tendrás un método fotográfico más discreto que la cámara, para lugares en los que no sea correcto hacer fotos.
    • Puedes realizar más rápidamente: panorámicas, fotos 360, retoques rápidos, compartirlas cuando encuentres conexión, videos …
    • Para mí es un medio útil para almacenar las fotografías de cosas como: comidas, habitaciones de hotel, etc… Que no quiero ocupando espacio en la tarjeta de mi cámara, pero que necesito para incluirlas en mis diarios de expediciones.
  • Cada uno tiene su pasión por determinado tipo de fotografía. En viajes de este tipo podemos encontrar los siguientes intereses:
    • Interés cultural, étnico, retratos, costumbres. -> Es mi favorito, y estos viajes dan para mucho, fotografía cualquier cosa que te llame la atención, gestos, lugares, ritos, ropas, actitudes, etc… Intenta intervenir lo menos posible en el entorno. Observa en silencio. Mira la dinámica. Ajusta la cámara. Busca el momento preciso. Dispara. Dependiendo del entorno cultural del país y/o la zona puede ser recomendable pedir permiso antes de hacer la foto (yo intento evitarlo para ganar naturalidad) o que te pidan dinero si te atrapan con las manos en la masa.
    • Fotografía de naturaleza. -> Buenos viajes también para este tipo de fotografía. Ajusta tu cámara para macros, paisajes, o lo que quieras, con su apertura y sus cosas, y sobre todo ten en cuenta el sigilo cuando se trata de animales salvajes (como ya comentamos anteriormente). Busca contrastes naturales. Intenta el uso de marcos naturales también. No dispares fotos que no aporten algo de contexto, 50 fotos de primer plano de un tigre no dicen nada, y pueden haber sido sacadas en Nigeria o en el Zoo de Madrid, busca el valor añadido para tu imagen.
    • Monumentos y museos. -> No me motivan especialmente, pero mis consejos son: Al igual que anteriormente, introduce contexto, pues una fachada por si sola, o una estatua, a mí personalmente, me dicen bien poco. Todo el mundo ha visto postales de las pirámides de Giza, tu foto de las pirámides va a ser exactamente igual que el resto, a no ser que te estrujes la cabeza buscando esa perspectiva distinta… y no, no me refiero a que salga tu compañero cogiendo la punta con los dedos…. Así mismo, las fotos dentro de museos suelen ser soporíferas, repetitivas e inútiles, nunca más te volverán a interesar más que en ese momento, una vez en casa las 80 fotos del museo las pasarás rápidamente. Suerte que en muchos museos ni dejan usar la cámara. 😛999645_10153058156070541_1184673320_n
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Preparando la maleta para la jungla

Bueno, quiero hacer una pequeña guía, más que nada para mi mismo -aunque la publico para quien le pueda servir-, de las cosas necesarias a incluir en la maleta cuando salimos de expedición a algún recóndito lugar poco común del mundo. En un principio esta «lista de cosas» se basó en un e-mail del antropólogo que organizó el primer viaje a la selva en el que participé, pero la he ido modificando con el tiempo en base a mi propia experiencia, y hay que tener en cuenta que depende también mucho del sitio concreto al que vayamos y factores como: si habrá agua potable, mosquitos que transmitan malaria, posibilidad de ducharse, posibilidad de acceso a algún supermercado, electricidad, etc…

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Aquí tienes la versión abreviada en forma de listado: Mochila
Y a continuación las explicaciones detalladas.

Comencemos:

  • Lo primero y primordial. Los papeles. Debes llevar el pasaporte y toda la documentación de los vuelos que vayas a coger. Es recomendable tener una especie de carpetita donde todo esto vaya guardado. El pasaporte se debe llevar SIEMPRE encima, nunca lo dejes en el hostal ni en ningún sitio, es tu documento más preciado en estos países y lo que te permitirá volver a tierra segura pase lo que pase. También se recomienda llevar una bolsita de plástico hermética para guardar los documentos importantes así como el dinero en efectivo. Es posible que cruces ríos o lagos y no querrás que si vuelcas y caes al agua tus documentos queden inutilizados. Perder tu cámara de fotos puede ser un desastre, pero te aseguro que quedarte sin pasaporte lo puede ser más aún. PAPELES IMPRESCINDIBLES:
    • Pasaporte
    • Billetes de vuelta
    • Cartilla de vacunación internacional
    • Póliza del seguro, si se ha contratado. (Yo aconsejo esta web por precio y sencillez: IATI)
  • Ropa. El tipo de ropa a incluir en la maleta depende en gran medida del lugar al que se vaya y de la época del año. Pero si existen determinadas cosas que hay que tener en cuenta:
    • A este tipo de viajes no lleves mucha ropa. Vas a oler mal con el tiempo lleves lo que lleves, de manera que no te esfuerces mucho. Además, vas a andar mucho, y no querrás ir días y días cargado con mucha ropa… Siempre podrás apañarte lavando en algún río, y si no, no pasa nada, no vas en un viaje organizado en hotel de 5 estrellas, vas con tu mochila al hombro y oler mal es algo para lo que debes estar preparado.
    • Lleva ropa que no te importe que acabe destrozada. Nunca sabes que caminos deberás atravesar. No te lleves tus bambas favoritas ni tu jersey caro.
    • Ropa cómoda más que ropa bonita. Querrás salir en las fotos en mitad de la selva y además salir guapo. Eso está muy bien, pero el día a día es duro y te aseguro que preferirás que lo que lleves sea cómodo.
    • Lleva SIEMPRE un chubasquero. Da igual donde vayas y en que época. Si vas con la mochila al hombro siempre puede sorprenderte una lluvia que te estropee la cámara o moje toda tu ropa, y te aseguro, que es una putada ir con la ropa mojada en la mochila, sobre todo si vas en ruta y no paras en ningún sitio que puedas secarla durante días, puede acabar llenándose de hongos. Un chubasquero no ocupa nada y te puede salvar de muchas situaciones.
    • Tipo de calzado: Lleva unas zapatillas deportivas cómodas que sean tu calzado base. Vas a andar, de manera que piensa en ello. Lleva tambien unas chanclas cómodas y que sujeten bien el pie. Puede que tengas que cruzar algún río y no quieras mojar tus zapatillas y tus calcetines. Además estas mismas chanclas te servirán para andar por las zonas de ducha o baño. Y en cuanto a las botas de montaña, depende del tipo de viaje. Si no vas de trekking descartado. Si vas infórmate antes de salir de si existe posibilidad de alquilar unas en el destino. Piensa que ir cargando con las botas un mes cuando sólo las vas a utilizar un par de dias en un trekking no es muy cómodo, pero eso sí, hacer un trekking con calzado no adecuado es un infierno. Valóralo.
    • Si vas a pasar tiempo en zonas con riesgo de Malaria, lo recomendable es que lleves camisetas y pantalones largos y que los uses en todo momento, incluso para dormir, de manera que minimicemos el riesgo de picadura (bueno, este consejo lo doy porque debo darlo, pero personalmente nunca lo cumplo, no soporto el bochorno húmedo de los climas tropicales con manga larga). Las prendas si son color crema, o beig mejor, por el calor y en cuanto al material algodón.
    • Llevar SIEMPRE una prenda de abrigo, aunque sea verano, estilo forro polar. Nunca se sabe que noche podemos pasar verdadero frío, bien sea porque estemos en la montaña o bien sea porque tengamos que dormir en la calle o en el suelo de un tren y no tengamos con que taparnos. Además en momentos en los que no haga frío puede servir también de almohada si se duerme en el suelo.
    • Una gorra. Imprescindible.
    • Gafas de sol.
    • Un bañador y una toalla. Tanto para ríos, lagos y mar como para las duchas comunitarias.
  • Linterna. No puedes saber a priori la disponibilidad de luz que tendrás. Si vas a la selva o al desierto, es un objeto imprescindible. Y sería muy util que la linterna que llevases sea frontal (de las que se enganchan a la frente) ya que esto te permitirá ver mientras tienes las dos manos libres. Aunque no vayas a estos sitios siempre te será útil porque nunca sabes si tendrás que montar una tienda de campaña de noche, o si en la ciudad de África o Asia por la que pasarás hay iluminación en las calles por la noche.
  • Una navaja. Casi seguro necesitarás cortar algo en algún momento. ¡OJO!. Métela en la maleta que factures. De otro modo se la quedarán en el control del aeropuerto.
  •  Mosquitera. Tanto en África como en Asia la vas a necesitar, habrá lugares en los que más y otros en los que menos, pero llevar una apenas nos quita espacio en la mochila y puede evitarnos no sólo una Malaria, sino también una incómoda invasión nocturna de todo tipo de bichos y un amanecer repleto de picaduras.
  • Toallitas húmedas y gel limpiador de manos sin agua. Desconoces cuanto tiempo pasarás sin acceso a agua potable o a una fuente de higiene para tus manos. De manera que se convierten en otros productos indispensables. En Decathlon se puede encontrar a buen precio.

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  • Pañuelos de papel. Dependiendo del tipo de viaje este puede convertirse en uno de los bienes más preciados. No sólo tienen su utilidad para los más que probables catarros y resfriados que puedan ocurrir, sino también como papel higiénico. En la selva no hay supermercados. Pero incluso aunque vayas a ciudades siempre puede surgir la necesidad en un trayecto, en el tren, en un restaurante, y en un altísimo porcentaje de los casos no hay papel higiénico en esos lugares, es más, puede que ni siquiera haya taza y sólo encuentres un pestilente agujero en el suelo, agradecerás enormemente tener estos kleenex impolutos que trajiste desde España. Y la situación se complica en momentos en los que la inevitable «diarrea del viajero» hace de las suyas. Otro producto IMPRESCINDIBLE.
  • Bolsas de plástico vacías. No querrás que la ropa limpia se mezcle con la sucia y mucho menos si la sucia está mojada o llena de barro. Ten en cuenta que eres un caracol, llevas tu casa a cuestas, apenas tienes tiempo de secar ropa, vas de un sitio para otro. Unas bolsas de basura para separar ropa pueden ser muy útiles, pero no te lleves un rollo entero, piensa en no cargar cosas inútiles, bastará con 2 o 3. También te pueden servir en un momento dado para proteger tu cámara de fotos.
  • Botiquín. Es una de las partes más importantes de la mochila de un viajero y es lo que normalmente más ocupa en la mía. Voy a enumerar las cosas que no deben faltar en tu botiquín (aunque normalmente no usarás la mayoría de estas cosas pero esto si que es recomendable cargarlo, más vale prevenir…). Eso sí, no te pases en cantidad en cada producto. Habla con tus compañeros de viaje para no llevar duplicados muchos medicamentos. Y ubícalo al fondo de la mochila ya que no lo usarás mucho (o eso esperas…). Listado de medicamentos:
    • Malarone. O producto similar contra la Malaria en caso de viajar a una zona de riesgo. CONSULTAR CON EL DEPARTAMENTO DE SANIDAD EXTERIOR. El Malarone debe empezar a tomarse un día antes de entrar en la zona de riesgo, continuar durante el tiempo de permanencia en la misma y seguir hasta una semana después de abandonar la zona (no lo tomes todo el viaje si sólo hay una zona del país que es de riesgo, ya que tiene efectos secundarios, hazlo sólo con los márgenes indicados, antes, durante y después de estar en la zona de riesgo). Una pastilla al día. A la misma hora. No lo olvides. Si váis en grupo tomadla todos juntos para que no se le olvide a nadie. Aquí tenéis el informe mundial sobre la Malaria en cada país en 2012 elaborado por la Organización Mundial de la Salud, para que veáis vuestro riesgo, pero siempre debéis consultar con Sanidad.
    • Antihistamínicos. Para picaduras o mareos.
    • Antisépticos (ej. Betadine). Para cortes o heridas.
    • Paracetamol para fiebre y dolor.
    • Medicación contra el ardor de estómago (ej. Almax). Para nuestros pobres y delicados estómagos occidentales.
    • Vendas/tiritas para cualquier corte.
    • Loción de calamina calmante en spray o aloe vera para aliviar quemaduras de sol o picaduras de insectos.
    • Pastillas contra el resfriado (ej. Frenadol) ya que tu cuerpo está en un lugar extraño y muy activo y es propenso a enfermar.
    • Descongestionante nasal. Sobre todo para zonas áridas y de desierto donde la nariz puede llenarse de polvo o arena y causar incluso heridas.
    • Repelente contra insectos. IMPRESCINDIBLE. Se puede comprar RELEC o GOIBI. Mirar que sea la versión que es eficaz para insectos tropicales. Y uno debe rociarse por completo la piel en ellos, sobre todo, del anochecer al amanecer, que es cuando aparecen los mosquitos de la Malaria en África, en Asia durante todo el día en zonas de riesgo y siempre antes de ir a dormir también. Existen también pulseras repelentes o pegatinas de venta en farmacias. En Decathlon se puede encontrar solución impregnante CAO 7% que se aplica en la ropa y dura 2-4 lavados.
    • Protección solar. Pasarás muchas horas caminando bajo el sol. No te quemes. En África son negros por algo.
    • Vaselina para los labios. Dependiendo del destino es muy útil. En zonas desérticas o con mucho viento los labios se cortan mucho.
    • Gotas para los ojos. Lágrima artificial o similar. Los ojos son muy importantes. Sobre todo llevarlo en zonas de desierto o estepa donde se irritan mucho.
    • Antidiarréico (ej. Fortasec). Casi con total probabilidad sufrirás diarrea. Y puede que diarrea muy aguda. Debido a la cepa de Escherichia Coli presente en el agua del país, la diarrea del viajero se puede presentar en cualquier momento y puede que no estés en la mejor situación para evacuar o quizás si es muy prolongada necesites parar la deshidratación. Como método preventivo no bebas agua no embotellada, nada de hielo, nada de verduras o frutas sin pelar y cocinar.
    • Complejo de vitaminas. Comerás mal y te moverás mucho. Ayuda a tu cuerpo. Toma una pastilla de vitaminas al día.
    • Preparado de rehidratación. Se trata de un suero para nutrirte en caso de necesidad o en caso de sufrir la diarrea del viajero. Todos nos hemos visto en alguna ocasión con la dichosa botella de agua y este líquido naranja, sin poder comer nada más en varios días. Pero es necesario…
    • Pastillas purificadoras de agua. Esto sólo en casos extremos en los que no se pueda conseguir agua potable ni agua embotellada.
    • Una jeringuilla y una aguja. Esto es algo extremo y personal pero yo siempre lo llevo. Ocupa poco y en el improbable caso de una transfusión de sangre o una inyección en un país poco desarrollado, prefiero mi propia aguja.
  • Tienda de campaña. Depende del tipo de viaje. Sólo si se va a acampar mucho y si no se puede alquilar en el país de destino. Si no cargarla todo el viaje es mortal.
  • Esterilla. Para acampadas y para dormir en el suelo. También depende del tipo de viaje.
  • Cámara de fotos. Puedes llevar una buena cámara y otra menos buena y más disimulada (ej. la cámara del móvil), esta última te permitirá hacer fotos disimuladamente en ambientes poco propicios para sacar tu rélflex. Lleva las baterías completamente cargadas y no malgastes batería. No sabes cuando tendrás electricidad de nuevo.
  • Adaptadores de enchufe. Infórmate del tipo de conector de cada país. Venden unos que también son Universales.
  • Una mochila más pequeña y cómoda. Irás cargando con todo tu equipaje en esa gran mochila de viajero que llevarás a tus espaldas, pero a cada ciudad que llegues, una vez te establezcas en tu campamento base (hostal) y llegue el momento en el que quieras salir a explorar, te resultará muchísimo más cómodo dejar esa gran mochila con todas tus cosas allí y equiparte sólo con las cosas de valor y las que vayas a necesitar ese día. Por ello es muy conveniente llevar una mochila «más de mano», aunque en un principio la lleves guardada dentro de la grande. Lo normal es salir ya de destino con la grande (facturada) y la pequeña como equipaje de mano para las largas horas de vuelo. Selecciona bien que pones en cada una de ellas.
  • Comida. Esto no es necesario, es sólo una recomendación. No está de más llevar un poco de paté, atún y/o jamón. Poco. No es cuestión de ir cargando con comida que puede que se ponga mala o se moje. Pero llevar un par de latas te puede salvar una comida en un momento en el que no encuentres nada, y te aseguro que tras días de comida local cuando saques tus latas serás el amo del grupo.
  • Bolsa de aseo. Tu kit de aseo personal: desodorante, champú, gel, etc… No los lleves de gran tamaño, pero échalos a la mochila, ya que con mucha probabilidad no encontrarás en tu destino. Como siempre, los líquidos facturados.
  • Algún medio de entretenimiento. Bien sea un libro o un juego de cartas para pasar el rato en grupo. Será útil para las largas esperas en los aeropuertos, para los interminables trayectos en tren o para las noches en tienda de campaña.

Y por último algunas cosas no materiales que debes incluir en tu equipaje: Paciencia y Hakuna Matata. No estás en occidente. Los planes no saldrán como quieres. Habrá cosas que quieras ver y no puedas. Habrá retrasos. Se romperán los medios de transporte en los que viajas. Te estafarán. Odiarás por momentos a tus compañeros de expedición. Pero recuerda: estás ahí para disfrutar y eres un privilegiado que está experimentando algo único. Confórmate. No te quejes de la comida, de la cama, del WC. Lo pasarás mal. Te picará de todo. Pero has ido a eso. No vas a un hotel de 5 estrellas. Cambia el chip al bajar del avión. Relájate. Aquí el negro eres tú. Bienvenido a otro mundo. 😉

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La sonrisa de un niño

Estás en Irlanda, en un tren camino a Malahide. Quizás estás en Camerún, en un autobús, volviendo de Kribi dirección a Douala. O tal vez vas en el Trans-siberiano cruzando la frontera entre China y Mongolia. De repente, en ese transporte público en el que pasas tantas horas, en un lugar tan extraño para tí hay una madre con un niño. Y el niño te mira, eres diferente, eres blanco caucásico, te mira fijamente y sonríe sin dejar de clavar sus ojos en los tuyos…

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En ese momento todo un mecanismo de procesos cerebrales te conducen a la empatía, te llenas de vida por dentro. La sonrisa de un niño es la sonrisa de un niño, da igual su color, o su raza, quizás es pelirrojo y con pecas, quizás asiático de ojos rasgados, quizás es negro. Es imposible no devolver esa sonrisa. Es curioso nuestro instinto de protección y ternura y lo profundo que llega un gesto tan sencillo. Lo tenemos muy marcado en nuestro ADN.

Recuerdo perfectamente tres sonrisas en las tres situaciones que he expuesto al principio. Recuerdo a esos tres niños…

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